Warrigal Greensはおいしい、塩辛い、そして小さな風船のような毛で覆われています

緑の茂みは塩を蓄える風船のような毛で覆われています。 メイソンブロック/ Wikipedia

植物生物学者として、私は植物が耐塩性になる理由に長い間興味を持ってきました。 いくつかの植物は海よりも塩分の高い非常に塩辛い土壌で成長し繁殖することができますが、他のもの(私たちの主食作物の大部分のように)は繁栄することに失敗するでしょう。

したがって、私がリズモアのサザンクロス大学で働くためにこの地域に移動したとき、私はバイロンベイ周辺の砂丘に沿って成長しているのを見た植物に興味をそそられました。

この植物は テトラゴニアテトラゴニオイデスより一般的にはWarrigal greens、ニュージーランドのほうれん草、またはBotany Bay greensとして知られています。 それは、過酷な環境に耐えることができる多くの種を含む、Aizoaceaeとして知られている植物科にあります。Warrigal Greensはおいしい、塩辛い、そして小さな風船のような毛で覆われています

テトラゴニアは魅力的な多肉植物です(厚い葉だと思います)。 それは大きな三角の薄緑色の葉と小さな黄色い花を持つ、地面の最後の植物です。 南アメリカから日本に至る太平洋地域全体に広く見られるが、ニュージーランドとオーストラリアに自生すると考えられており、そこでは主に東海岸と河口に沿って成長する。

それは一年生植物と多年生植物の両方として記載されていますが、これは水の利用可能性と気候の影響を受ける可能性があります。 その属名は "four"に由来します(テトラ)と「角度」(ゴニアこれは、その四角の種のさやを指します。

この植物は興味深い歴史を持ち、イギリスの植物学者Joseph Banksによってオーストラリアとニュージーランドで集められ、そしてイギリスで再びイギリスに持ち帰られました。 後半1700s。 それは壊血病を避けるために彼らの帰りの行き過ぎた航海でエンデバーに食べられたといういくつかの提案があります。

その種子はその後ヨーロッパ中に配布され、それがそれになったという報告があります 人気の夏野菜 ビクトリア朝イングランドとフランスで。

Warrigal Greensはおいしい、塩辛い、そして小さな風船のような毛で覆われています アンナグレゴリー/フリッカー, CC BY-NC-SA

Warrigal greensの葉はほうれん草に似た穏やかな風味を持ち、それはほとんどのレシピでこの野菜の代わりになることができます。 それはブッシュ食品としてシェフにますます人気が高まってきていますが(現在はほとんどが商業的なものですが)、多くの一流レストランのメニューで見つけることができます。

研究は示している それは繊維、ビタミンCおよび健康な酸化防止剤だけでなく、シュウ酸塩も多く含まれています。 高濃度のシュウ酸塩は、シュウ酸カルシウムを体内に蓄積させる可能性があります。 腎臓結石に成長する.

しかし、ほうれん草やケールを含む多くの緑豊かな野菜は、シュウ酸塩の同様の高い範囲を持っており、有害な影響を心配せずに生で食べられます。 ほとんどのレシピは、葉を数秒間ブランチングすることをお勧めします。これは、捨てられた水の中のシュウ酸塩を除去するのに十分です。

テトラゴニアの葉はまた、抗炎症薬として、胃腸疾患を治療するための漢方薬治療にも使用されています。 抗肥満効果 高脂肪食でマウスに与えたとき。

この植物の顕著な特徴の1つは葉および茎を覆う修正された毛です、特に葉の下側で濃いです。 これらは一種の毛状突起であり、そしてこの植物では毛よりむしろ葉の上の小さい水で満たされた風船のように見えます。 その奇妙な形のために、それらは一般に「表皮膀胱細胞」または「塩膀胱」として知られています。

Warrigal Greensはおいしい、塩辛い、そして小さな風船のような毛で覆われています 若い葉の裏面のクローズアップ。 ブロンウィンバークラ, 著者提供

それらが存在すると、葉は日光の下で輝いているように見えます。 ほとんどの開花植物には毛状突起がありますが、耐塩性の高いすべての植物の約50%にしかこれらがありません 風船のような修正された毛状突起。 植物の耐塩性を高めるためにそれらがどのように機能するかを学び始めたばかりです。

これらの毛状突起は塩の貯蔵所として働き、有毒な塩を葉の主要部分から隔離し、それによって植物は通常塩の存在によって阻害されるであろう光合成および他の代謝過程を実行し続けることが可能になる。 植物が老化するにつれて、これらの細胞はより蓄積された塩を貯蔵するために成長することができます。

他の高耐塩性植物(一般にアイスプラントと呼ばれる)に関する私の同僚との私の仕事はまたこれらの変更された毛状突起を持っていますが、細胞の拡大は 遺伝物質の連続倍増。 結果として、これらの大きな細胞は非常に大きな核を持っています。

Warrigal Greensはおいしい、塩辛い、そして小さな風船のような毛で覆われています Warrigal greensの風船のような毛状突起は非常に大きな核を持っています。 ブロンウィンバークラ, 著者提供

この在来種を食用作物として栽培することで、塩分レベルがすでに中程度から高いレベルにある場所では、土地所有者の選択肢が増え、農地の有効利用が可能になります。 それは暑い天気で繁栄し、それを消費する昆虫はほとんどなく、ナメクジやカタツムリでさえ塩分のためにそれを食べていないようです。

著者について

植物タンパク質生化学准教授Bronwyn Barkla、 サザンクロス大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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