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心を制御する寄生虫はどのようにあなたの頭の中に入ることができます

心を制御する寄生虫はどのようにあなたの頭の中に入ることができます

その厄介なトラ猫がまたあなたの裏庭でうんちしていると想像してみてください。 あなたに知られていない、それはそれがあなたのハーブガーデンに運んでいた寄生虫胞子のいくつかを移しました。 意図せずに、おいしいサラダを準備している間、あなたはあなたの手を洗うのを忘れると トキソプラズマ原虫 胞子 何ヶ月もの間症状が現れないのですが、6ヶ月後にはより積極的に車を運転して、道路の交差点でチャンスを奪い、仲間の運転手に怒って身振りをかけるにつれて、より多くの道路怒りでいっぱいになります。 これらすべてをそれにリンクさせることができますか おいしいサラダ?

T.ゴンディイ   魅力的な原虫寄生虫 これは、多くの類似生物と同様に、完全に発達し繁殖するためには、いくつかの異なる宿主種の間を移動する必要があります。 そういうものとして、それはホストの間の伝達をより可能性があるようにする賢い方法を発展させたようです。 例えば、研究は、一度ラット - 中間宿主 - が感染するとそれらを発見しました あまり注意を表示しない 猫に向かって - 最終段階のホスト - そして寄生虫はより受け継がれる可能性が高いです。

ますます多くの研究がこれらの寄生虫に感染していることが知られている人間がより敏感になるかもしれないことを示唆します 統合失調症, 双極性障害, 侵略 そして、さえ 自殺の増加。 研究によると、あなたは2〜3倍の確率で 車がクラッシュする あなたの血液検査が寄生虫に対して陽性であれば。 次のように予測されている場合、これは特に顕著です。 30%-50% 世界中の人口のうち、寄生虫が感染している可能性があります。

チキンか卵?

非常にしばしばこれらの研究に対する批判は、鶏と卵の問題に帰着します。 相関関係は必ずしも因果関係を意味するわけではありません。 攻撃的で速く動く人々、あるいは行動条件のある人々は寄生虫を捕まえる可能性が高いですか、それとも寄生虫はこれらの行動特性を引き起こしますか? 研究の多くは、彼らがなる前と後の誰かの行動を見るのではなく遡及的に行われました 寄生虫に感染している。 だから今のところ、私たちはあなたのロードレイジが本当にあなたのサラダにリンクされているかどうかを確実に言うことはできません。

我々が知っていることは、寄生虫が彼らの宿主の性別、成長、成熟、生息地および行動を操作することができる野生生物の例がたくさんあるということです。 例えば、毛虫は川か小川で彼らのライフサイクルを完成して、彼らのホスト - クリケット - を作るように見えます 水に惹かれる.

寄生虫の影響もそれだけではありません。 不運なコオロギは魚に水生無脊椎動物の彼らの通常の食事療法に代わる食料源を提供することができて、そして年の一部のために、彼らの食事療法のかなりの部分を形成することができます。 だから寄生虫を操作することは維持するために重要になることができます 健康的な生態系.

一部 アリ種 吸虫吸虫に感染すると、それらが芝生の刃のてっぺんにしがみつくように操作されるため、羊に食べられる可能性が高くなります。 これは、吸虫がその羊のライフサイクルを完了することを可能にします。

カニの宿主を内側から食べているリゾセファランとして知られているフジツボ寄生虫の一種は、その雄の宿主を雌によって雌性にすることで知られています。 それらを去勢する。 科学者たちは、女性が卵子になる傾向があるように、腹部を突き破る寄生嚢の世話をする可能性が高いと示唆しています。

遺伝子のスイッチを入れる

分子生物学の進歩を通して、我々はますますこれらの寄生虫が変更することによってどのように行動を変えることができるのかを考え出しています。 遺伝子発現 - 遺伝子をオンまたはオフにする方法。 例えば、 私たちの研究室で働く ポーツマス大学では、新たに発見された吸虫寄生虫の種が彼らのエビのような(両生類)宿主をより光に引き付けることを可能にするメカニズムを解明しようとしています。

これらの両足類は、潮が後退するにつれて彼らの鳥の捕食者を逃れて、私たちの海岸の海藻の下に隠れているのを好むでしょう。 科学者たちは、感染したエビの脳を化学的にマッピングすることによって、寄生虫がエビのセロトニン(動物界のいたるところに見られる気分神経伝達物質)を何らかの形で変化させることを発見しました。 我々の最近の研究は、感染したエビがそれらのセロトニン受容体およびセロトニンを生産する酵素に対してわずかな変化を有することを示した。

他の研究は同様の寄生虫をホストしている両脚類が 20回以上 感染していない標本と比べて食べられる可能性が高いです。 繰り返しますが、これは食物網の自然な順序で脳を曲げる寄生虫の見過ごされている重要性を強調しています。

私達はイギリスのようなよく研究された場所で可能なすべての種を発見したに違いないとしばしば思うが、まだ多くの魅力的な新しい操作寄生虫は我々の玄関口で発見されていない。 これらの脳を曲げる寄生虫がどのように人間の種と相互作用するかについての我々の知識は、間違いなく今後10年間でより強く発展するでしょう。

著者について

フォードアレックスアレックスフォード、ポーツマス大学の生物学の読者。 彼の専門知識は、主に無脊椎動物の生物学、生態学および生態毒性学にあります。

この記事はもともと会話に登場しました

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