自己免疫疾患とは何ですか?

自己免疫疾患とは何ですか?
細胞が攻撃するとき-免疫細胞が誤って体の一部を攻撃すると、自己免疫疾患が発生します。 アリムーア/フリッカー, CC BY-NC-SA

免疫系が身体を攻撃すると、関節リウマチから80型糖尿病や多発性硬化症まで、1前後のさまざまな病気の範囲を含む自己免疫疾患が発生します。

これらの病気はかなり一般的で、周りに影響を与えます オーストラリアとニュージーランドの20人に1人、しかし、それらは長期の衰弱性疾患につながるが、彼らが死の主な原因になることはめったにないので、しばしば過小評価されています。

自己免疫応答

滞在期間の長さによって発生する 免疫システム ウイルス、バクテリア、真菌、寄生虫(総称して病原体として知られる)を含む広範囲の感染性病原体を認識して対処することにより、身体を保護します。 それは軍隊のように機能し、病原体を探して身体を巡回し、それらを封じ込めるか、感染や病気を引き起こす前に殺します。

広範な病原体を処理するために、免疫システムは、ランダムに生成されたさまざまなターゲットを検出する能力を持つ数百万の個々の細胞を生成します。 免疫系はどの病原体に遭遇するかを知る方法がないため、このアプローチにより、ほぼ無限の範囲の標的を検出することができます。

免疫細胞が最初に標的に出会うと、複製するため、多数の細胞が同じ標的を認識できます。 これにより、免疫システムにその病原体を封じ込めて殺すのに十分な細胞と、将来的に標的をすばやく認識する細胞の備蓄が提供されます。

これがワクチン接種の仕組みです。ワクチンは、特定の病原体を標的にして将来の感染から保護できる免疫細胞の複製を引き起こします。

非常に多くの標的を認識することができる細胞を産生することの1つの不幸な副作用は、いくつかの細胞が私たち自身の体内の標的を認識することです。 通常の状態では、これらのセルはシステムから削除されるため、攻撃されません。

しかし、一部の人々では-十分に理解されていない理由で-これらの細胞は削除されません。 細胞は体を攻撃するときに病原体を攻撃していると考えており、自己免疫疾患を引き起こします。 各自己免疫疾患は、体内の異なる標的を攻撃する免疫細胞に起因します。

喘息やアレルギーなどの類似の状態は、しばしば自己免疫疾患と混同されます。 しかし、彼らは免疫細胞が自分の体を攻撃することに起因しないため、自己免疫とは見なされません。 むしろ、アレルギー性喘息の花粉や食物アレルギーの落花生タンパク質など、病気を引き起こさない標的を認識して反応する免疫細胞によって引き起こされます。

自己免疫疾患の治療

自己免疫疾患を治療するための現在のアプローチは、治癒ではなく症状を制御します。 ほとんどの場合、機能的補充療法として知られる治療は、病気の間に失われた機能を置き換えます(I型糖尿病のインスリン注射など)。

これらの治療は、多くの場合、抗炎症薬と組み合わされ、免疫反応によって引き起こされる損傷の量を制限します。 さらにいくつかの最近の治療法は、免疫応答の特定の要素をブロックします。

自己免疫疾患とは何ですか?
ピーナッツアレルギーは、免疫細胞が身体を攻撃することによるものではないため、自己免疫疾患ではありません。
GFAF Expo / Flickr, CC BY-NC-SA

重症の場合、免疫反応を完全にブロックする薬剤を使用して、病気の症状を軽減します。 これは免疫抑制として知られており、これらの薬には微妙なバランスをとる行為が必要です。 免疫応答をブロックすると自己免疫疾患から保護される可能性がありますが、残念ながら、これにより個人は重度の感染症にさらされることになります。

3つの一般的な自己免疫疾患

認識されている多くの自己免疫疾患があり、統合失調症やナルコレプシーなど、免疫系に関連すると従来考えられていなかった病気のリストが、自己免疫成分を持つと認識されています。

3つの一般的な自己免疫疾患がどのように機能するかを次に示します。

約10%から15%の糖尿病患者は、自己免疫型の病気であり、 1型糖尿病.

以前はインスリン依存性糖尿病または若年性糖尿病として知られていたこの病気は、免疫系が膵臓のベータ細胞を攻撃したときに引き起こされます。 膵臓は胃の後ろにある腺であり、ベータ細胞は通常インスリンを産生します(ベータ細胞は2型糖尿病に依然として存在しますが、インスリンに対する身体の要求に適切に反応しなくなります)。

インスリンは、体内の糖(グルコース)のレベルを調節し、適切に保存および分解するようにします。 インスリンがない場合、身体は脂肪を代替エネルギー源として使用し始め、ケトアシドーシスとして知られる潜在的に致命的な状態を引き起こす可能性のある危険な化学物質が体内に蓄積します。

1型糖尿病は、通常、インスリン注射を使用して、血糖値を監視することにより治療されます。

多発性硬化症 神経系に影響を与えます。 脳と脊髄の神経細胞は体全体で信号を伝達し、ミエリンと呼ばれる保護カバーで覆われているため、これらの信号はすばやく移動できます。

免疫系は、多発性硬化症の人を対象としてこれを攻撃および損傷し、信号を妨害し、さまざまな身体的および精神的症状を引き起こします。 体は損傷を修復することができず、症状は一般的に次第に悪化します。

自己免疫発作のパターンは人によって異なり、その結果、病気の形態がわずかに異なります。 一部の人々は着実に悪化し、他の人々は多くの短い攻撃を受け、その間に安定した期間があります。 現在の薬物療法では、疾患の進行を遅らせ、症状を管理することしかできません。

関節炎は、関節の損傷を引き起こし、腫れ、痛み、こわばり、運動の低下を引き起こすさまざまな状態の用語です。 関節炎のさまざまな形態にはさまざまな原因がありますが、 関節リウマチ 関節内の標的に対する自己免疫反応の結果。

関節リウマチでは、免疫細胞が関節表面を攻撃し、通常は骨を覆っている軟骨を損傷し、骨を直接骨に削ります。 これは、関節周辺の骨および組織に永久的な損傷をもたらし、痛みを引き起こし、運動性を低下させます。

自己免疫疾患の根底にある疾患がますます多く発見されているため、自己免疫疾患の数は増え続けています。 現在の治療法の主な目的は、患者の失われた機能を置き換えること、または炎症を広くブロックすることです。

自己免疫疾患がどのように始まり、各疾患がどのように発症するかについての理解を深めることによってのみ、改善された治療法を提供し、これらの疾患を最終的に治療することができます。会話

著者について

スティーブン・モルトビー、免疫学および遺伝学の博士研究員、 ニューカッスル大学 博士研究員のヴィッキー・モルトビー、 ニューカッスル大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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